April 23, 2024

การแข่งขันแอฟริกันเกมส์ครั้งที่ 13 กำลังดำเนินไปอย่างเต็มตัวในประเทศกานา แต่ค่าใช้จ่ายสูงในการเป็นเจ้าภาพการแข่งขันท่ามกลางช่วงเวลาแห่งความวุ่นวายทางเศรษฐกิจได้นำมาซึ่งการพิจารณาอย่างละเอียด

African Games: Ghana hopes legacy will outlive current economic woes - BBC Sport

มีการใช้จ่ายเงินเกือบ 250 ล้านเหรียญสหรัฐ (195.2 ล้านปอนด์) ในการแข่งขันกีฬาหลายประเภท โดยฝ่ายค้านของรัฐบาลประกาศว่าเป็น “ลำดับความสำคัญที่ผิดตำแหน่ง” สำหรับประเทศที่เป็นหนี้มหาศาล ทนต่ออัตราเงินเฟ้อที่สูง และได้รับผลกระทบจาก วิกฤติค่าครองชีพในภูมิภาค

“ผมไม่คิดว่าเราให้ความสำคัญเป็นอันดับแรกในฐานะชาติ” ส.ส.ฝ่ายค้าน ซามูเอล โอคุดเซโต อับลาควา กล่าวกับ BBC Sport Africa

“เราถูกประกาศว่าล้มละลาย ล้มละลาย และลดอันดับโดยหน่วยงานจัดอันดับความน่าเชื่อถือทั้งหมด โดยมีสถานะเป็นขยะ

“รัฐบาลชุดนี้ชอบที่จะใช้จ่ายจำนวนมาก สิ่งต่าง ๆ ที่ไม่ใช่ลำดับความสำคัญ จริงๆ”

อย่างไรก็ตาม นานา อาคูโฟ-อัดโด ประธานาธิบดีกานากล่าวว่ามรดกของการเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันจะมีอายุยืนยาวกว่าปัญหาทางเศรษฐกิจที่ประเทศกำลังประสบอยู่

“ต้องใช้ความกล้าหาญอย่างมากในการยืนหยัดต่อการตัดสินใจเป็นเจ้าภาพการแข่งขันครั้งนี้ และฉันดีใจที่เราเดินหน้าต่อไป” ประธานาธิบดีอาคูโฟ-อัดโด กล่าวระหว่างพิธีเปิดในเมืองอักกราเมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา

“เราภูมิใจในโครงสร้างพื้นฐานด้านกีฬาขนาดใหญ่ที่เราได้จัดเตรียมไว้สำหรับการแข่งขัน ซึ่งจะเป็นมรดกอันยิ่งใหญ่สำหรับประเทศของเรา”

เดิมทีเกมมีกำหนดจะจัดขึ้นในเดือนสิงหาคมปีที่แล้ว แต่ถูกเลื่อนไปเป็นเดือนนี้ เนื่องจากมีความขัดแย้งเรื่องสิทธิ์ทางการตลาด ซึ่งทำให้การอำนวยความสะดวกเสร็จสมบูรณ์ล่าช้า

ทว่างานนี้มีนักกีฬาและเจ้าหน้าที่มากกว่า 5,000 คนจากทั่วทวีปมาแข่งขันกันใน 29 สาขาวิชา แต่ก็ไม่ได้เริ่มต้นอย่างเป็นมงคลที่สุด

มีการไฟฟ้าดับสี่ครั้งในช่วงสามวันแรกของการแข่งขัน รวมถึงในเกมเปิดสนามของกานาของการแข่งขันฟุตบอลหญิงกับเอธิโอเปียที่สนามกีฬา Cape Coast และไฟดับที่หมู่บ้านนักกีฬา

การแข่งขันวอลเลย์บอลชายหาดนัดแรกล่าช้าไป 35 นาที เนื่องจากไม่มีการติดตั้งตาข่าย และมีรายงานว่าทีมจักรยานของกานาต้องซื้อจักรยานใหม่
แอฟริกันเกมส์ คุ้มไหม?
หนึ่งในการลงทุนที่ใหญ่ที่สุดของกานาคือ Borteyman Sports Complex ซึ่งสร้างขึ้นด้วยราคา 145 ล้านเหรียญสหรัฐ (113.2 ล้านปอนด์)

มีการใช้เงินเพิ่มอีก 34 ล้านเหรียญสหรัฐ (26.5 ล้านปอนด์) เพื่ออัพเกรดสนามกีฬามหาวิทยาลัยกานา และ 16 ล้านเหรียญสหรัฐ (12.5 ล้านปอนด์) ถูกใช้เพื่อปรับปรุงหมู่บ้านนักกีฬา ในขณะที่ผู้จัดงานใช้เงิน 48 ล้านเหรียญสหรัฐ (37.5 ล้านปอนด์) เพื่อดำเนินการ กิจกรรม 16 วัน

ช่วงเวลาของการแข่งขันหมายถึงกีฬาเพียงแปดประเภท ได้แก่ กรีฑา แบดมินตัน ปั่นจักรยาน ว่ายน้ำ เทเบิลเทนนิส เทนนิส ไตรกีฬา และมวยปล้ำ ที่ใช้การแข่งขันดังกล่าวเป็นผู้คัดเลือกสำหรับการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกปี 2024 และผู้แข่งขันชาวแอฟริกันที่มีชื่อเสียงจำนวนหนึ่งเลือกที่จะไม่เข้าร่วม

และไม่มีการประชาสัมพันธ์กีฬาในอักกรามากนักก่อนพิธีเปิด

“การรับรู้ค่อนข้างช้า” เฟร็ด ควาเบนา ซึ่งขายสินค้าทีมชาติมากมายที่ทางแยกโอซูในเมืองหลวงกล่าว

“ผลงานที่ย่ำแย่ของแบล็คสตาร์ในศึกแอฟริกา คัพ ออฟ เนชั่นส์ไม่ได้ช่วยอะไร หลายๆ คนยังคงผิดหวัง”
ยอ อาซาเร ซึ่งทำงานเป็นคนขับรถแท็กซี่ในเมืองนี้ กล่าวว่า มีชาวกานาไม่มากนักที่ตื่นเต้นกับการแข่งขันครั้งนี้ ซึ่งมาในช่วงเวลาแห่งความวิตกกังวลทางเศรษฐกิจอย่างรุนแรง

อัตราเงินเฟ้อสูงถึงกว่า 40% ในปีที่แล้ว แต่หลังจากนั้นก็ลดลงเหลือประมาณ 23%

“เราต้องการอาหารบนโต๊ะ ไม่ใช่ในสนามกีฬา ผู้นำของเราควรใส่ใจเรามากขึ้น” เขากล่าว

การเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันอาจมีผลกระทบในวงกว้างเมื่อชาวกานามุ่งหน้าไปที่กล่องลงคะแนนในเดือนธันวาคมเพื่อลงคะแนนเสียงในการเลือกตั้งทั่วไปสำหรับสมาชิกรัฐสภาและประธานาธิบดีคนใหม่ โดยที่ผู้ดำรงตำแหน่ง Akufo-Addo ไม่มีสิทธิ์ลงสมัครรับเลือกตั้งอีกครั้ง

มหามูดู บาวูเมีย รองประธานาธิบดีของเขา ซึ่งดูแลแผนการจัดการแข่งขันแอฟริกันเกมส์ เป็นผู้สมัครของพรรคนิวแพทริออตติก (NPP) ซึ่งเป็นพรรครัฐบาล ในขณะที่อดีตประธานาธิบดีจอห์น มาฮามา จะเป็นผู้นำสภาคองเกรสประชาธิปไตยแห่งชาติในการเลือกตั้ง

เศรษฐกิจกานาจะขยายตัวหรือไม่?
ลอร์ด เมนซาห์ ศาสตราจารย์วิชาเศรษฐศาสตร์จากมหาวิทยาลัยกานา ระบุว่า การต้องทุ่มเทอย่างมากในการปรับปรุงโครงสร้างพื้นฐานได้นำไปสู่การใช้จ่ายสูงอย่างน่าตกใจในการจัดฉากการแข่งขัน

“ถ้าเศรษฐกิจของคุณไม่ดีเหมือนกานา คุณจะประสบปัญหา” ศาสตราจารย์เมนซาห์กล่าวกับ BBC Sport Africa

“หากคุณไม่มีโครงสร้างพื้นฐานมากพอที่จะรองรับจำนวนคนที่เข้ามา คุณจะต้องเริ่มต้นใหม่ทั้งหมด ซึ่งต้องใช้เงินจำนวนมาก”มุสตาฟา อุสซิฟ รัฐมนตรีกระทรวงเยาวชนและการกีฬาของประเทศกล่าวว่า “ไม่มีเวลาที่เหมาะสมที่สุด” ที่จะเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขัน แต่สามารถส่งเสริมประเทศได้

“สิ่งที่เราใช้จ่ายไปผ่านกระบวนการจัดซื้อจัดจ้างที่เข้มงวด ได้รับการอนุมัติจากคณะรัฐมนตรี และรัฐสภาก็ทำการตรวจสอบอย่างละเอียด” เขากล่าว

“แม้แต่ในช่วงเวลาที่ยากลำบากเหล่านี้เองที่กีฬาสามารถใช้เพื่อบรรเทาความเครียดที่เกิดขึ้นระหว่าง (การแพร่ระบาด) ของโควิด”
อย่างไรก็ตาม ฝ่ายค้าน MP Ablakwa โต้แย้งว่าต้นทุนเริ่มแรกที่ได้รับอนุมัติจากรัฐสภานั้นเกินงบประมาณมาก
ส่วนหนึ่งของความพยายามในการฟื้นเสถียรภาพทางเศรษฐกิจมหภาค กานาได้รับวงเงินสินเชื่อประมาณ 3 ปีมูลค่าประมาณ 3 พันล้านดอลลาร์ (2.34 พันล้านปอนด์) จากกองทุนการเงินระหว่างประเทศเมื่อปีที่แล้ว โดยประเทศได้เริ่มกระบวนการปรับโครงสร้างหนี้อย่างละเอียด ศาสตราจารย์ Mensah เตือนว่า การลงทุนในเกมแอฟริกันอาจไม่ส่งผลกระทบเชิงบวกต่อเศรษฐกิจที่ย่ำแย่ของกานา แม้ว่าภาคการบริการจะดีขึ้นก็ตาม

“ต้นทุนมักจะสูงเกินจริง และนั่นเป็นข้อจำกัดผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจ” เขากล่าว

“นักกีฬาที่เข้ามาไม่มีกำลังซื้อมากนักเพื่อให้ตรงกับระดับของการลงทุน แต่หากโครงสร้างพื้นฐานได้รับการดูแลอย่างเหมาะสม ผลประโยชน์ระยะยาวจะอยู่ได้นานกว่าการใช้จ่ายในปัจจุบัน”

ขับเคลื่อนการท่องเที่ยวเชิงกีฬาในประเทศกานา
หลังจากทุ่มงบในการเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันแอฟริกันเกมส์ กานาก็หวังที่จะเลียนแบบโมร็อกโกและกลายเป็นศูนย์กลางกีฬาระดับภูมิภาคในแอฟริกาตะวันตก

เป้าหมายคือการดึงดูดสหพันธ์ระดับท้องถิ่นและระดับนานาชาติให้มาตั้งแคมป์ในประเทศก่อนการแข่งขันระดับทวีปและระดับโลก และอาจเป็นเจ้าภาพการแข่งขันกีฬาอื่นๆ

ขณะนี้ Borteyman Sports Complex มีสนามเทนนิสและแบดมินตันมาตรฐานสากล สถานที่กีฬาทางน้ำพร้อมสระว่ายน้ำ 10 เลน และห้องโถงอเนกประสงค์สำหรับกิจกรรมในร่ม

นอกจากนี้ ยังมีโดมชั่วคราวขนาด 500 ที่นั่ง ลู่อุ่นเครื่องกรีฑา 6 เลน และสนามฝึกซ้อมมาตรฐานฟีฟ่า

“สิ่งอำนวยความสะดวกที่เป็นเอกลักษณ์ของเราคือสิ่งอำนวยความสะดวกทั้งหมดได้”รับการรับรองจากสหพันธ์ระดับโลก อุสซิฟกล่าวกับ BBC Sport Africa

“ตอนนี้เรามีโอกาสที่จะเป็นเจ้าภาพจัดงานระดับภูมิภาคและระดับประเทศที่สถานที่เหล่านี้ ซึ่งจะช่วยให้เราพัฒนาความสามารถได้มากขึ้น”

Ussif กล่าวว่ามีแผนสำหรับ Borteyman Sports Complex ที่จะแปลงเป็น ‘University of Sports’ หลังจากเกมสิ้นสุดในวันที่ 23 มีนาคม

“การลงทุนที่เราทำนั้นอยู่นอกเหนือการแข่งขัน” เขากล่าวเสริม

“แผนของเราคือการขับเคลื่อนการท่องเที่ยวเชิงกีฬาสู่ประเทศของเรา”

กานาใช้เงิน 100 ล้านเหรียญสหรัฐ (78 ล้านปอนด์) ในการปรับปรุงและก่อสร้างสิ่งอำนวยความสะดวกก่อนจะเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันแอฟริกาคัพออฟเนชั่นส์ในปี 2551 และความท้าทายหลักหลังจากการลงทุนมูลค่าหลายล้านดอลลาร์ล่าสุดของประเทศในด้านโครงสร้างพื้นฐานด้านกีฬาก็คือการบำรุงรักษา

“นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่เราเป็นเจ้าภาพงานสำคัญเช่นนี้” มุฟตาวู อับดุลไล นักข่าวกีฬาชาวกานากล่าว

“การบำรุงรักษาเป็นปัญหาของเรามาโดยตลอด

“หากเราสามารถรักษาสิ่งอำนวยความสะดวกเหล่านี้ได้ ผลประโยชน์ก็จะมาสู่กีฬากานาอย่างแท้จริง”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *